Carta del Presidente del Gafcon, Diciembre 2020

¡Saludos de Adviento de parte de Dios nuestro Padre y del Señor Jesucristo!

La temporada de Adviento, una de las temporadas cristianas más antiguas observadas, está sobre nosotros. Esta temporada nos llama a tomar conciencia de dos grandes tensiones: el Señor Jesús ha venido al mundo y vendrá de nuevo en gloria para juzgar a vivos y muertos. Estas dos grandes tensiones describen la esperanza y la anticipación de los fieles seguidores de Jesús durante dos mil años. Mi oración es que vivamos fielmente en esta tensión entre estos "dos advenimientos".

Primero, sabemos que ha llegado la redención. El apóstol Juan dice: “Lo que ha sido desde el principio, lo que hemos oído, lo que hemos visto con nuestros propios ojos, lo que hemos contemplado, lo que hemos tocado con las manos, esto les anunciamos respecto al Verbo que es vida. Esta vida se manifestó. Nosotros la hemos visto y damos testimonio de ella, y les anunciamos a ustedes la vida eterna que estaba con el Padre y que se nos ha manifestado.” (1 Juan 1:1-2)

Consideren el impacto al ver la Palabra de vida. Vieron su gloria. Estos discípulos lo vieron. Caminaron con él y hablaron con él. Lo vieron vivir y morir. Vieron su resurrección y ascensión. Y su vida singularmente gloriosa ha cambiado eternamente la dirección de la humanidad y el cosmos. ¡Qué asombrosa realidad proclamamos! Uno de los versículos más profundos de toda la Escritura dice: “Y el Verbo se hizo hombre y habitó[c] entre nosotros. Y hemos contemplado su gloria, la gloria que corresponde al Hijo unigénito del Padre, lleno de gracia y de verdad.”. (Juan 1:14)

En segundo lugar, aunque creemos en el testimonio de los fieles, también sabemos que el mundo no está completamente restaurado. Nuestros corazones no pueden ayudarse a sí mismos. Vemos tragedia, muerte, enfermedad, injusticia, pobreza, racismo y violencia y nos hace preguntarnos como los santos en el libro de Apocalipsis "¿Hasta cuándo, Señor?" Reconocemos los estragos del coronavirus. Vemos el dolor del odio y la opresión. Para algunos de nosotros, conocemos muy bien el daño de las adicciones que sufren los seres queridos y las familias. Si bien algunos dirían que la realidad del mal y el sufrimiento es una causa para no crpeceer en el mensaje cristiano, nosotros, a través de la fe, el amor y la reflexión teológica, contrarrestamos que la primera y la segunda venida de Cristo marcan el fin del "sufrimiento por el pecado y el error". ¡En Jesucristo todo ha cambiado! Como escribió el poeta francés Placide Cappeau en 1843, y que cantamos en Navidad, “el mundo cansado se regocija” por la venida de Jesús. El sufrimiento y el mal existen y, a través del poder de la Cruz y la presencia del Espíritu Santo, se pueden poner en cuarentena. Pero un día todo el mal y el sufrimiento serán desterrados, ¡para siempre!

En la Comunión Anglicana, esperamos ver la restauración tan solicitada en las Escrituras,

“Ahora, Señor, haz volver a nuestros cautivos
como haces volver los arroyos del desierto.
El que con lágrimas siembra,
con regocijo cosecha.
El que llorando esparce la semilla,
cantando recoge sus gavillas.” (Salmo 126:4-6)

Este es el grito de nuestro corazón. Lamentamos la iglesia fracturada y la división entre los seguidores de Jesús. Lamentamos por aquellos en Australia, Gales e Inglaterra que recientemente han determinado que ahora abrazarán la enseñanza que contradice las claras leyes de Dios. Porque también nosotros anhelamos una Iglesia unificada, cristocéntrica, ortodoxa y misionera. Anhelamos que el deterioro de las promesas incumplidas, el liderazgo fallido y los muros relacionales se derrumben. Anhelamos que la Comunión Anglicana sea fuerte en Cristo Jesús y respete las Escrituras. No anhelamos los días de gloria, sino que anhelamos y esperamos que el Señor, como bromeó J.R. R. Tolkien, haga que todas las cosas tristes sean falsas.

La ironía de la Fe es que esperamos. Esperamos la restauración. Pero nuestra espera no deja de actuar. La actividad más importante de una iglesia en espera es el arrepentimiento: dejar nuestros pecados conocidos y desobediencia a la Palabra de Dios y caminar desde este día en adelante en santidad y una vida justa en Él. En su gran obra, Dios está en el pesebre: Reflexiones de Adviento y Navidad, Dietrich Bonhoeffer dice: “Dios puede hacer un nuevo comienzo con las personas siempre que Dios quiera, pero no las personas con Dios. Por lo tanto, la gente no puede comenzar de nuevo en absoluto; solo pueden orar. Donde las personas están solas y viven por sus propios medios, solo existe lo viejo, el pasado ". Por eso el arrepentimiento es crucial. No reiniciamos las cosas, pero lloramos con lágrimas de dolor por las cosas rotas en nuestra Comunión y nuestro mundo, y por las personas rotas que sufren sin Jesús para ser restauradas. Nos arrepentimos y encontramos en nosotros mismos nuestra propia culpabilidad y pecado. Y como un soldado en marcha, giramos hacia el otro lado. La palabra griega es "metanoia". Significa cambiar de opinión. Es por eso que el apóstol Pablo les dice a los romanos (y también a nosotros): “Por lo tanto, hermanos, tomando en cuenta la misericordia de Dios, les ruego que cada uno de ustedes, en adoración espiritual, ofrezca su cuerpo como sacrificio vivo, santo y agradable a Dios. No se amolden al mundo actual, sino sean transformados mediante la renovación de su mente. Así podrán comprobar cuál es la voluntad de Dios, buena, agradable y perfecta.". (Romanos 12:1-2) Nuestro acto de arrepentimiento renueva nuestra mente para comprender lo que el Señor desea y cuáles son sus planes para su pueblo.

El trabajo de Gafcon es esperar y actuar. Esperamos la voluntad del Señor y luego avanzamos con fe. Los misiólogos nos dicen que un tercio del mundo se identifica con la persona de Jesucristo y la Iglesia. ¿Qué pasa con los otros cuatro mil quinientos millones de personas? Nuestro compromiso en la Declaración de Jerusalén (artículo 7) es "aceptar con gusto la Gran Comisión del Señor resucitado de hacer discípulos de todas las naciones, buscar a los que no conocen a Cristo y bautizar, enseñar y llevar a los nuevos creyentes a la madurez". Esperamos pero no nos retiramos. Nos arrepentimos para que “puedan comprender, junto con todos los santos, cuán ancho y largo, alto y profundo es el amor de Cristo; en fin, que conozcan ese amor que sobrepasa nuestro conocimiento, para que sean llenos de la plenitud de Dios". (Efesios 3:18-19) El arrepentimiento nos lleva a ver el mundo, y su problema tiene una gran necesidad del Evangelio. Una vez escuché a un obispo estadounidense decir esto en una presentación: “El infierno está caliente. El tiempo es corto. Las apuestas son altas." El arrepentimiento cultiva el amor por los últimos, los perdidos y los más pequeños antes de que sea demasiado tarde y el segundo advenimiento esté sobre nosotros. Entonces, mientras esperamos y mientras nos arrepentimos activamente, estemos en la obra del Evangelio avanzando en el poder del Espíritu Santo para alcanzar nuestro mundo para Jesucristo.

Junto con todos los demás primados de Gafcon, atesoraría sus oraciones por nosotros. Oren para que caminemos en pleno arrepentimiento. Oren para que Cristo sea nuestra mayor búsqueda. Pero sobre todo, ore para que lo que hacemos, lo que haremos, cómo servimos y cómo lo hacemos todo sea agradable a los ojos de Dios.

Un adviento muy bendito para ustedes,
Abp. Foley Beach