Devocionais

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Gafcon é um movimento profético, colocando a Bíblia de volta no coração da Comunhão Anglicana, mas, acima de tudo, é um movimento espiritual, e estou muito satisfeito por apresentar um devocional semanal, “Elevemos Nossos Corações”. Esses devocionais enriquecerão muito nossas vidas e exorto você a compartilhá-los amplamente!

Arcebispo Ben Kwashi
Secretário Geral de Gafcon

Por recomendação de um bom amigo, criei interesse pelo enorme comentário de Robert Leighton (1611-1684) sobre a Primeira carta de Pedro. Ainda estou trabalhando na frase de abertura dele!
Quando Pedro começa sua carta, ele apresenta a maneira pela qual essa verdadeira graça de Deus muda tudo para o cristão. O status deles: Eles não são mais cidadãos deste mundo.
Escrita da Irlanda, parece que a maioria do povo irlandês deve sentir uma afinidade imediata com os destinatários originais da primeira carta de Peter.
A leitura é do Evangelho de Lucas 4: 16-29. Este é o famoso 'Manifesto de Nazaré' ou Sermão Inaugural de Jesus, entregue na Sinagoga de Nazaré. É chamado de manifesto porque, com base na profecia de Isaías 61, ele define o programa para seu ministério público que já havia começado.
Nosso Senhor descreveu o propósito da presença do Espírito em nós. Vamos ouvir suas palavras: "Tenho ainda muito que lhes dizer, mas vocês não o podem suportar agora. Mas quando o Espírito da verdade vier, ele os guiará a toda a verdade.
A leitura é do Evangelho de João 11: 1-45. Eles são uma família comum que vive em uma vila nos arredores de Jerusalém. Lázaro (ou Eliezer 'Deus é minha ajuda') é mencionado apenas aqui e nada mais se sabe sobre ele.
Os títulos dados ao Espírito Santo certamente devem agitar a alma de quem os ouve e fazê-lo perceber que eles falam de nada menos que o Ser supremo. Ele não é chamado o Espírito de Deus, o Espírito da verdade que procede do Pai, o Espírito inabalável, o Espírito guia?
A leitura é do Evangelho de Mateus 13: 44-52. Essas parábolas são as últimas de um par de parábolas sobre o Reino de Deus, que incluem a Parábola do Semeador e a Parábola do Trigo e das Ervas Daninhas. Como em outros lugares, os discípulos são o público-alvo.
Leitura: Mateus 4: 18-22. Há um número de Tiagos (ou Jacós) no Novo Testamento: há o Tiago ``irmão '' do Senhor, que não aparece nos Evangelhos, exceto que seu nome está registrado nas referências depreciativas à família de Jesus por seus habitantes da cidade (Mc. 6: 3 e paralelos).
Leitura: Ester 4: 13-17.
Leitura: João 20: 11-18. Há tanta especulação sobre a figura de Maria Madalena, especialmente desde o Código Da Vinci de Dan Brown, que a realidade acaba sendo bastante sóbria, embora muito significativa.
Leitura: Evangelho de Mateus 25: 31-46. A leitura de hoje segue as parábolas sobre o atraso na vinda do Rei e do Reino e também a repentina chegada. A palavra de abertura que é frequentemente traduzida como "quando" pode ser traduzida igualmente "a qualquer momento".
Esta parábola do Reino, como as que a precedem e a seguem, é sobre a súbita chegada do Reino em toda a sua plenitude. Em sua pessoa e obra, Jesus mostrou sinais do Reino à medida que as pessoas são curadas, libertadas, acolhidas, alimentadas e ensinadas.
Leitura em Romanos 16: 1-2. Há um debate sobre a quem o capítulo 16 de Romanos é endereçado.
A leitura é de 1 Timóteo 3: 1-7. Esta leitura lista as qualificações conhecidas (se não sempre adotadas) de um bispo. O substantivo está no singular, enquanto presbíteros (5:17) e diáconos (3: 8) estão no plural.
Leitura: Mateus 11: 25-30.
Leitura: Malaquias 2: 4-7. O livro do Profeta Malaquias é sobre nosso relacionamento de aliança com Deus. Ele não quebra sua aliança, mas nós podemos fazê-lo.
1 Timóteo 3: 15-16 fica no meio desta carta paulina: como de costume, São Paulo ensina sobre crença, adoração e ministério cristão e depois passa para instruções práticas para a igreja local.
Leitura em Gálatas 6:1-10. Grande parte dos ensinamentos de São Paulo, nos capítulos 5 e 6 da Carta aos Gálatas, deriva de parte do versículo em Gálatas 5: 6 ele fala sobre “fé operando através do amor”. Na Reforma, houve controvérsia feroz sobre essa parte deste versículo.
Leitura em Romanos, Capítulo 5. A carta de São Paulo aos romanos é a mais longa e sistemática de todas as suas cartas.
Leituras: Mateus 16: 13-20 e Gálatas 1: 11-17. Em São Pedro e São Paulo, a Igreja tem dois de seus pilares mais importantes. Aqui estão os homens possuídos pelo Evangelho que ainda são bastante diferentes entre si em seus contextos, temperamento e educação.
Leitura: 2 Tim. 4: 1-8. Aqui estamos cara a cara com, possivelmente, as últimas palavras que o apóstolo Paulo já escreveu. A segunda carta a Timóteo, bem como a primeira, foi escrita para amadurecer a determinação de um líder jovem, tímido e relutante.
Mateus 10: 16-23. Uma e outra vez, Jesus enfatiza o custo de seguí-lo. Ele sabia que seu chamado era sofrer e morrer em nome do povo, para que o pecado deles não fosse mantido contra eles.
Tomé tem uma má fama: ele é amplamente conhecido como "Tomé, aquele que duvidou" e no Quarto Evangelho, ele é retratado como alguém que faz observações estranhas e faz perguntas difíceis.
Há uma qualidade ofegante no Evangelho para este dia (Lc 1: 39-45). A passagem está cheia de ação: a recém-grávida Maria se apressa em ver sua parente mais velha, Isabel, que também está esperando um filho como resultado da intervenção divina.
A história do servo amado do centurião é encontrada, de diferentes formas, no Evangelho de São Mateus e São Lucas. Mateus é um evangelho profundamente orientado para os judeus, com a descendência de Jesus, o Messias, traçado de Abraão e através de Davi a José e Maria.
Agostinho nasceu no norte da África, pai pagão romano e mãe cristã.
Cirilo tornou-se Bispo de Jerusalém em 350 e é conhecido por seu discipulado sistemático, que ele costumava instruir novos convertidos ao cristianismo nos fundamentos da fé como parte de sua preparação para o batismo na Páscoa e por mais instruções sobre formação espiritual na semana seguinte.
Abrimos esta série com três intrusos: medo, sofrimento e morte invadindo nossa "casa". Um deles, é claro, a morte, é inevitável e vai "nos pegar" mais cedo ou mais tarde. A morte é o último inimigo e é um inimigo terrível. Mas amigos, temos esperança, pois temos alguém que venceu a morte!
Finalmente, para o "baú de remédios" então - o que a Bíblia tem a dizer sobre o sofrimento? Se existe um Deus que ama, por que ele permite tal sofrimento? 1. O sofrimento não fazia parte do plano original de Deus.
Quando eu era garoto, meu pai (que era pastor) nos levou a maioria dos verões contrabandeando a Bíblia por trás da Cortina de Ferro. Quando visitamos essas igrejas perseguidas, fiquei impressionado com a vibração de sua fé, apesar (ou talvez por causa?) de seu sofrimento.
Como muitos de nós se sentem hoje? Com medo da morte? Deprimido, até desesperado? Se somos cristãos, talvez tenhamos dúvidas? O que Deus está fazendo quando o mundo é atingido por uma doença terrível? Por que ele não diz alguma coisa?
A ordem dos Salmos não é aleatória. Alguém com um olho inteligente os organizou cuidadosamente. Devemos passar pelo sofrimento do Salmo 22 para chegar à paz e ao descanso do Salmo 23. Não nosso sofrimento, mas o dele - Jesus.
Estamos pisando aqui em solo muito sagrado e devemos pisar com reverência.
Nunca devemos tratar o sofrimento como uma questão filosófica abstrata.
Onde vamos buscar ajuda em meio ao medo, sofrimento e a morte? No Senhor, obviamente. E como ele é? Isso é importante, pois quanto melhor conhecemos alguém, maior a probabilidade de confiar nesta pessoa, assumindo que ela seja de bom caráter.
Os escritos daquele homem piedoso, o primeiro bispo de Liverpool, JC Ryle, foram uma grande fonte de ajuda para mim no sofrimento. Aqui compartilho suas reflexões sobre Lázaro em itálico e meus pensamentos abaixo.
Qual é o nosso maior problema como cristãos? Sugiro que seja assim: que não conhecemos a Deus o suficiente, não confiamos nele o suficiente, não o amamos o suficiente e que não oramos a ele o suficiente.
Estou escrevendo este devocional olhando do alto para as ruas históricas de Londres que agora estão assustadoramente desertas. Infelizmente, esta não é minha casa, mas estou um famoso hospital de câncer de Londres, o Royal Marsden.
Este Salmo foi escrito quando Davi estava desesperado. Isso me ajudou quando eu estava desesperado também.
Em outubro passado, fiquei impressionado com a notícia de que dois grandes amigos meus, Chris e Susanna Naylor, foram mortos em um terrível acidente de carro, levando-os imediatamente a Deus, mas deixando para trás três filhos e vários amigos em luto.
Com o que podemos comparar o medo e o sofrimento da doença? Com uma montanha-russa: certamanete não é uma imagem que encontramos na Bíblia! Como uma montanha-russa, você está preso e não pode sair.
Nesta vida, muitas vezes não sabemos por que uma doença acontece, mas sabemos que: Deus é soberano sobre todas as coisas e está operando em todas as coisas juntamente para os seus propósitos.
Eclesiastes (7:13) diz: "Considere o que Deus fez: quem pode endireitar o que ele fez torto?" Thomas Boston (1676-1732) escreveu um livro maravilhoso sobre "O bandido no lote", que achei incrivelmente útil.
O livro de Jó mostra como não ajudar outras pessoas que estão sofrendo. Os consoladores de Jó erram em muitas coisas. Eles tentam assumir o controle. Mas, se a tempestade está furiosa, apenas Deus pode acalmá-la.
Desde que fui diagnosticado com câncer, nunca fiquei com raiva de Deus, mas sempre me perguntei "Por que eu?" Acho que todos nós às vezes sentimos isso experimentando sofrimento e medo. A história de José no Antigo Testamento tem sido muito útil para mim.
A Bíblia nos diz que a morte e seus dois companheiros, medo e sofrimento, são intrusos. Vivemos em uma casa bonita e uma noite ouvimos o barulho de cacos de vidro e percebemos que alguém entrou e não podemos remover o intruso e, mais cedo ou mais tarde, ele nos matará.
Talvez a parte mais difícil da vida cristã seja lidar com esse trio de visitantes ímpios e indesejados: medo, sofrimento e morte. A morte, a Bíblia nos diz, é o último inimigo e todos devemos enfrentá-la.
Irineu, nascido por volta do ano de 130 em uma família cristã, era discípulo do Bispo Policarpo em Esmirna, que havia sido discípulo do apóstolo João.
Cirilo de Alexandria nasceu na pequena cidade de Didusja, Egito, em 376. Aos 38 anos, tornou-se patriarca de Alexandria, uma cidade cosmopolita turbulenta com mais de meio milhão de habitantes, composta igualmente por pagãos, judeus e cristãos.
Cirilo de Alexandria nasceu na pequena cidade de Didusja, Egito, em 376. Aos 38 anos, tornou-se patriarca de Alexandria, uma cidade cosmopolita turbulenta com mais de meio milhão de habitantes, composta igualmente por pagãos, judeus e cristãos.
Leão, o Grande, natural da Toscânia, foi eleito bispo de Roma em 440 e talvez seja mais conhecido por ter se encontrado com Átila, o Huno, em 452, e persuadí-lo a voltar atrás na invasão contra a Itália.
Gregório de Nissa nasceu em 335 de uma família cristã aristocrática devota na Capadócia, que sofreu perseguição por sua fé. O avô de Gregório foi martirizado, seus pais tiveram seus bens confiscados e foram exilados por confessarem Cristo.
João Crisóstomo, Arcebispo de Constantinopla de 397-407, foi um dos maiores pregadores da Igreja primitiva, cujas homilias foram escritas por estenógrafos e amplamente divulgadas. Muitas centenas de seus sermões exegéticos dos principais livros do Antigo e do Novo Testamentos ainda sobrevivem.
Agostinho nasceu no norte da África, filho de pai pagão romano e mãe cristã.
Somente à luz do céu, onde o Senhor Jesus ressuscitado está sentado à direita de Deus, começamos verdadeiramente a entender a verdadeira condição humana. Nas palavras imortais de Thomas Cranmer, temos orientações sobre como agir e como não agir.
A promessa da Páscoa é que o poder sobrenatural que ressuscitou Cristo dentre os mortos está operando nos que estão unidos a Ele pela fé, para torná-los mais parecidos com Ele. Deus busca o nosso melhor antes mesmo de nós.
A crença transforma o comportamento. Essa é a mensagem das duas leituras das Escrituras de Thomas Cranmer para o domingo de Páscoa (João 20: 1-10 e Col. 3: 1-7).
Para nossa próxima série de devocionais durante a semana, veremos as seleções de leituras feitas pelo Arcebispo Thomas Cranmer a respeito da Sagrada Comunhão aos domingos, na época da Páscoa.