Devocionais

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Gafcon é um movimento profético, colocando a Bíblia de volta no coração da Comunhão Anglicana, mas, acima de tudo, é um movimento espiritual, e estou muito satisfeito por apresentar um devocional semanal, “Elevemos Nossos Corações”. Esses devocionais enriquecerão muito nossas vidas e exorto você a compartilhá-los amplamente!

Arcebispo Ben Kwashi
Secretário Geral de Gafcon

Talvez eu possa indicar a gratidão que tenho por essas palavras finais em Deuteronômio, se eu disser que escolhi 33: 26-29 para um sermão final para a igreja em que servi por trinta anos.
Quando pensamos em hinos e canções, frequentemente pensamos em louvor e ação de graças - o que é bom e correto. Mas um jovem da igreja onde servi, achava difícil cantar músicas animadas todas as semanas, enquanto lutava contra a leucemia por doze anos.
Você deve conhecer a emocionante história dos 40 mártires de Sebaste - soldados cristãos em Roma, que se recusaram a chamar César de "Senhor". Eles foram despidos de suas capas protetoras e marcharam sobre o gelo, guardados por soldados até morrerem.
O grande pastor - o Deus vivo - é muito sábio para nos dar apenas promessas ou apenas advertências. Se apenas tivéssemos promessas, poderíamos cair no descuido e, se tivéssemos apenas avisos, poderíamos cair no desespero.
Sempre gostei da história dos cadetes da polícia que recebem esta pergunta difícil em um de seus exames escritos: "Você está dirigindo na rua e vê que um carro bateu em um hidrante e água espirrou no ar. Entre os espectadores, um homem acaba de agarrar a bolsa de uma senhora e foge com ela.
Sempre fui grato pelo princípio dos escritos de JI Packer de que a humildade é uma grande parte da leitura da Palavra de Deus. Até mesmo a doutrina da "inerrância" envolve considerar que o texto é "inocente até que se prove sua culpa".
Quando preguei sobre Deuteronômio 20 em uma ocasião, um casal - reconhecidamente nominal em sua fé - deixou a igreja. Em um mundo que corretamente despreza a invasão agressiva de países estrangeiros, esta invasão da Terra Prometida foi demais para eles.
Martinho Lutero atingiu um grande equilíbrio quando falou da vontade de Deus para o governo e também do controle de Deus sobre o governo. Ele disse que o governo humano “não é dos homens; caso contrário, não seria seguro nem por uma hora ”.
Minha esposa veio de um lar cristão muito fiel e eu de um muito nominal. Certa vez, num domingo (já que tínhamos começado a sair), perguntei a ela - ao alcance da voz de seu pai - se ela gostaria de dar um mergulho. Sua resposta foi muito clara - “não nadamos no sábado”.
Certa vez, li sobre uma cena em um aeroporto onde tudo estava um caos. Alguns voos foram cancelados, outros atrasados e os clientes estavam em alvoroço. No meio de tudo isso, a aeromoça era infalivelmente graciosa, paciente e gentil.
Na igreja onde servi por muitos anos, tínhamos um zelador muito adorável que era um alcoólatra ‘recuperado’. Ele morava em um apartamento minúsculo e me lembro de ter organizado um feriado para ele na costa central de New South Wales.
O evangelista John Chapman de Sydney (1930-2012) tinha uma maneira maravilhosa de tornar simples e memoráveis verdades profundas. Ele contou que lhe ofereceram uma xícara de chá branco com dois açúcares, quando preferia café puro sem açúcar.
Quando uma família sai de férias e as crianças são colocadas no banco de trás, você sabe que essas crianças não contribuem realmente para a segurança da viagem. Elas não estão decidindo para onde ir, ou dirigindo o carro, ou decidindo (geralmente) onde chegar.
Uma das perguntas que os pastores costumam fazer é algo como "por que eu iria querer ser bom, se todos os pecados da minha vida foram perdoados? Não seria natural pecar um pouco mais? Você não está promovendo uma religião perigosa com sua oferta de perdão?
Alguns anos atrás, recebi um livro de leituras diárias de CS Lewis e fiquei bastante chocado ao descobrir que o assunto do "orgulho" surgiu dia após dia. Pensei que um ou dois dias sobre o assunto seriam suficientes, mas o tema continuou por algumas semanas.
Em um de seus livros finais, John Stott escreveu sobre a necessidade de aprender a depender. Parece estranho em um mundo que valoriza a independência e martela a necessidade de “acreditar em si mesmo”.
Você já percebeu que as duas grandes mentiras em Gênesis 3 - você pode fazer o que quiser e nada sairá disso - continuam a trovejar pelo mundo? O mundo não cristão quer ser capaz de fazer qualquer coisa (sem consequências) e quer que os cristãos (se eles existam ou falem) apoiem esta agenda.
Quando corremos mais perigo? É quando tudo dá errado e corremos o risco de duvidar do compromisso de Deus conosco? Ou é quando tudo vai bem e corremos o risco de ignorar a Palavra de Deus para nós?
É uma coisa maravilhosa ter um amigo que vai cuidar de você, acompanhá-lo, cuidar de você e até mesmo protegê-lo. “Há amigos mais achegados que um irmão”, diz o Provérbios (18:24). Mas aprendemos à medida que a vida avança que todo amigo terreno deve - de boa ou má vontade - nos deixar no final.
Pessoas que trabalham no rádio (especialmente em rádio com interação com o público) afirmam que é mais pessoal do que a televisão, porque requer uma escuta cuidadosa, não apenas um olhar descuidado.
Você pode notar que muitos dos salmos começam com problemas e terminam com louvor. Quiséramos nós que nossos próprios problemas terminassem tão rapidamente e se transformassem em Cânticos.
Não sei se você tentou ficar do lado de alguém - em seus bons livros - mas acho que tentei de tudo, desde evitar assuntos complicados até (fracamente) concordar com tudo que alguém diz e até comprar algum presente para aquecer as coisas acima.
O mundo bíblico é um lugar hierárquico. “No princípio, Deus criou os céus e a terra, e a terra era sem forma e vazia.” Para onde foi o mundo celestial? O livro de Gênesis se recusa a dizer, mas em outro lugar descobrimos que é o reino dos anjos: “Aleluia!
Os anjos aparecem nos momentos e lugares mais estranhos. Um desses lugares vem em um único versículo, onde Jesus diz aos Seus discípulos:
No Sursum Corda ("Elevemos nossos corações") do serviço do Livro de Orações da Sagrada Comunhão, o sacerdote convida o povo a se juntar a um coro celestial:
Todos os três Evangelhos Sinópticos relatam um encontro entre Jesus e alguns saduceus céticos sobre a ressurreição, sobre o mundo vindouro. Eles apresentaram a Ele o caso de uma mulher que se casou e ficou viúva de sete maridos. “Na ressurreição”, eles perguntam, “de quem ela será esposa?”
“O que Deus uniu, ninguém o separe.” A palavra de Jesus sela os votos. Eles não são mais condicionais. Os dois agora são uma só carne. O imperativo - “que ninguém separe” - olha para o futuro. Nenhum estranho deve se intrometer neste casamento.
O Livro de Oração Comum, como vimos nas semanas anteriores, convoca homens e mulheres a uma visão elevada do discipulado no contexto do Santo Matrimônio. Ao mesmo tempo, Jesus e o Apóstolo Paulo referem-se a uma vocação especial para aqueles que têm o dom de ser solteiro. 
O Apóstolo Paulo era solteiro quando o Senhor Ressuscitado o chamou no caminho para Damasco. Ele viu sua responsabilidade apostólica de pregar a Cristo (kerygma) e transmitir Seu ensino fielmente (didache). Como Jesus, Paulo tem relativamente pouco a dizer sobre o casamento.
O Livro de Oração Comum não tem liturgia para nenhum “modo de vida” fora do Santo Matrimônio.
O Santo Matrimônio é uma ocasião solene, melhor observada no prédio de uma igreja, quando possível. É também uma ocasião alegre e comemorativa, mais plenamente observada no esplendor da própria cerimônia.
O Santo Matrimônio é o casamento de acordo com a Palavra de Deus. Como em outras liturgias, o serviço inclui leituras das Escrituras e pregação como elementos necessários e importantes. Às vezes, o clero omite o sermão sob a suposição de que todos querem ir para o evento principal.
O período de noivado visa ajudar o casal a conhecer seus próprios corações. A atração sexual e a pressão social às vezes podem embaçar os olhos e o melhor julgamento. No dia do casamento, é hora de andar na luz.
A igreja não publica um manual de namoro ou um rito do Santo Namoro. No entanto, o namoro começa a dar instruções para o segundo estágio do casamento - o noivado. Pedido de casamento é uma expressão tradicional para noivado.
Las Vegas, nos Estados Unidos, é conhecida por seus casamentos rápidos: “Você pode obter sua licença e se casar antes do café da manhã”, eles se gabam. Não é de surpreender que Las Vegas também tenha divórcios rápidos. Alguns serviços de casamento cristão também são breves.
O quarto propósito institucional é para a edificação de seu reino na família, igreja e sociedade, para o louvor de seu santo nome.
O terceiro propósito é manter a pureza, para que maridos e esposas, com toda a família de Deus, possam servir como membros santos e imaculados do Corpo de Cristo.
O segundo propósito mencionado na cerimônia é a alegria mútua do marido e da esposa e a ajuda e o conforto dados um ao outro na prosperidade e na adversidade.
O casamento é dirigido por um propósito, isto é, dirigido pelo desígnio de Deus desde o início. Depois das palavras majestosas que apresentam as origens do casamento, segue-se uma declaração de suas “causas” ou propósitos. 
Deus Todo-Poderoso estabeleceu o vínculo e a aliança do casamento na criação como um sinal da união mística entre Cristo e sua Igreja. O Santo Matrimônio é um sacramento ou um contrato, ou talvez algo de ambos?
(…) Nosso Senhor Jesus Cristo adornou essa forma de vida com sua presença e o primeiro milagre foi em um casamento em Caná da Galiléia, o casamento é recomendado pela Sagrada Escritura para ser considerado com honra por todas as pessoas.
Em Gênesis 1 e 2, temos um vislumbre da beleza e pureza do casamento como pretendido por Deus "nos dias da inocência do homem", como o serviço de 1662 coloca. Ao passarmos para Gênesis 3, vemos o homem e a mulher e seu casamento caindo em pecado.
Reunimo-nos na presença de Deus para testemunhar e abençoar a união deste homem e desta mulher no Santo Matrimônio. Na história da criação em Gênesis, capítulo 1, aprendemos sobre o desígnio de Deus para a humanidade à Sua imagem, macho e fêmea, a coroa de Sua boa criação.
A liturgia anglicana clássica remonta a 450 anos. Diz que o matrimônio é "um estado de honra, instituído por Deus no tempo da inocência do homem", o que nos leva de volta ao início, à Gênesis, o primeiro livro da Bíblia. No dia 6, o clímax da criação, lê-se:
Amados, estamos reunidos diante de Deus e diante desta congregação para unir este Homem e esta Mulher no Santo Matrimônio. - Livro de Oração Comum 1662.
O apóstolo Pedro escreveu brevemente. Ele escreveu com um realismo inabalável e, ao mesmo tempo, uma esperança inalterada. E embora não tenha escrito diretamente para nós, ele escreveu para nós. Então, se suas últimas palavras forem para serem lembradas, o que ele quer dizer?
Como devemos permanecer firmes na verdadeira graça de Deus? Este, como eu disse, é o grande objetivo de Pedro. Ele escreveu exclusivamente, como veremos em nossa devocional final com este único objetivo em mente. Ele quer que cada cristão possa caminhar o curso e chegar até o fim.
O que Pedro decide trazer à mente ao encerrar sua primeira carta? Na devoção de ontem, ele escolheu sobreviver ao nosso sofrimento; na devoção de amanhã, desmascarando nossos inimigos; e bem no meio ele inclui isso, sua grande exortação aos anciãos.
Alguns cristãos sentem a necessidade de serem sensacionais no que dizem. Outros sentem necessidade de sinais e maravilhas, de serem espetaculares no que fazem.
Nosso trabalho é maravilhoso; nosso tempo é curto; as consequências de nosso trabalho são infinitas. Com um pouco de reordenação, John Newton capta a maior parte do ensino desta seção enquanto Pedro fecha a segunda parte de sua carta.
Um dos dons de qualquer pregador real é que eles são capazes de dizer a mesma coisa repetidamente e não apenas prender a atenção das pessoas, mas levar a verdade do que estão dizendo aos corações de seus ouvintes.
A primeira carta de Pedro pode ser escrita a partir de experiências amargas, mas nunca sem a maior garantia. Como muitos de nós, Pedro enfrentou rejeição, oposição e perseguição. Ele sofreu.
Pedro antecipa plenamente que viver vidas tão radicalmente distintas, como ele vem descrevendo, inevitavelmente chamará a atenção. Ele também antecipa que tal atenção nem sempre será amigável ou mesmo tolerante.
O cristianismo às vezes é descrito como uma muleta para levar pessoas ingênuas, ignorantes e fracas através deste mundo com a quimera do céu. Todas as pessoas modernas e maduras, prossegue o argumento, não precisam de tal apoio.
Em vários momentos, em diferentes culturas e por vários motivos, a palavra de Deus provou ser controversa.
O poder do exemplo é muito forte. As pessoas ao nosso redor nos influenciam muito mais talvez do que gostaríamos de admitir ou às vezes podemos ver por nós mesmos.
“Vivam como pessoas que são livres, não usando sua liberdade para encobrir o mal, mas vivendo como servos de Deus.”
Eu gostaria de ter dito isso antes nesses devocionais. Provavelmente já fiz algo que não deixaria Pedro satisfeito. Posso já ter dado a impressão de que não há nada na vida cristã que seja chocante.
Martyn-Lloyd Jones disse uma vez: "Eu quero voltar a disciplina da igreja - disciplina tanto para o ministro quanto para os membros - e recapturar a gloriosa concepção da vida cristã, para que os homens possam sentir que não há honra que possa ser conferidos a eles tão grandes quanto a membresia
Qual é uma das maiores marcas distintivas de qualquer cristão? É uma pergunta útil fazer em uma era relativística e multirreligiosa. Também é útil saber a resposta, especialmente em um mundo cada vez mais inóspito e abertamente hostil.
Os eleitos de Deus, exilados neste mundo, devem ser santos. Eles devem se comportar com temor. Eles parecem apropriadamente piedosos e "religiosos", mas o que devemos fazer com eles na vida real? O que esses termos significam na prática?
Aquilo pelo qual esperamos e ansiamos no futuro molda e controla como pensamos e agimos hoje. Este parece ser o impulso básico de nossa próxima seção em 1 Pedro 1: 13-21. Os cristãos não são únicos nisso, é claro. Até a pessoa mais secular é movida por seus desejos.
Um amigo meu adora carros. Ele adora ver clássicos antigos restaurados com amor e, portanto, apoia dois mecânicos locais especialistas em fazer exatamente isso. Às vezes, eles precisam desmontar o carro inteiro até formar uma pilha de porcas e parafusos no chão antes de montá-lo novamente.
Por recomendação de um bom amigo, criei interesse pelo enorme comentário de Robert Leighton (1611-1684) sobre a Primeira carta de Pedro. Ainda estou trabalhando na frase de abertura dele!
Quando Pedro começa sua carta, ele apresenta a maneira pela qual essa verdadeira graça de Deus muda tudo para o cristão. O status deles: Eles não são mais cidadãos deste mundo.
Escrita da Irlanda, parece que a maioria do povo irlandês deve sentir uma afinidade imediata com os destinatários originais da primeira carta de Peter.
A leitura é do Evangelho de Lucas 4: 16-29. Este é o famoso 'Manifesto de Nazaré' ou Sermão Inaugural de Jesus, entregue na Sinagoga de Nazaré. É chamado de manifesto porque, com base na profecia de Isaías 61, ele define o programa para seu ministério público que já havia começado.
Nosso Senhor descreveu o propósito da presença do Espírito em nós. Vamos ouvir suas palavras: "Tenho ainda muito que lhes dizer, mas vocês não o podem suportar agora. Mas quando o Espírito da verdade vier, ele os guiará a toda a verdade.
A leitura é do Evangelho de João 11: 1-45. Eles são uma família comum que vive em uma vila nos arredores de Jerusalém. Lázaro (ou Eliezer 'Deus é minha ajuda') é mencionado apenas aqui e nada mais se sabe sobre ele.
Os títulos dados ao Espírito Santo certamente devem agitar a alma de quem os ouve e fazê-lo perceber que eles falam de nada menos que o Ser supremo. Ele não é chamado o Espírito de Deus, o Espírito da verdade que procede do Pai, o Espírito inabalável, o Espírito guia?
A leitura é do Evangelho de Mateus 13: 44-52. Essas parábolas são as últimas de um par de parábolas sobre o Reino de Deus, que incluem a Parábola do Semeador e a Parábola do Trigo e das Ervas Daninhas. Como em outros lugares, os discípulos são o público-alvo.
Leitura: Mateus 4: 18-22. Há um número de Tiagos (ou Jacós) no Novo Testamento: há o Tiago ``irmão '' do Senhor, que não aparece nos Evangelhos, exceto que seu nome está registrado nas referências depreciativas à família de Jesus por seus habitantes da cidade (Mc. 6: 3 e paralelos).
Leitura: Ester 4: 13-17.
Leitura: João 20: 11-18. Há tanta especulação sobre a figura de Maria Madalena, especialmente desde o Código Da Vinci de Dan Brown, que a realidade acaba sendo bastante sóbria, embora muito significativa.
Leitura: Evangelho de Mateus 25: 31-46. A leitura de hoje segue as parábolas sobre o atraso na vinda do Rei e do Reino e também a repentina chegada. A palavra de abertura que é frequentemente traduzida como "quando" pode ser traduzida igualmente "a qualquer momento".
Esta parábola do Reino, como as que a precedem e a seguem, é sobre a súbita chegada do Reino em toda a sua plenitude. Em sua pessoa e obra, Jesus mostrou sinais do Reino à medida que as pessoas são curadas, libertadas, acolhidas, alimentadas e ensinadas.
Leitura em Romanos 16: 1-2. Há um debate sobre a quem o capítulo 16 de Romanos é endereçado.
A leitura é de 1 Timóteo 3: 1-7. Esta leitura lista as qualificações conhecidas (se não sempre adotadas) de um bispo. O substantivo está no singular, enquanto presbíteros (5:17) e diáconos (3: 8) estão no plural.
Leitura: Mateus 11: 25-30.
Leitura: Malaquias 2: 4-7. O livro do Profeta Malaquias é sobre nosso relacionamento de aliança com Deus. Ele não quebra sua aliança, mas nós podemos fazê-lo.
1 Timóteo 3: 15-16 fica no meio desta carta paulina: como de costume, São Paulo ensina sobre crença, adoração e ministério cristão e depois passa para instruções práticas para a igreja local.
Leitura em Gálatas 6:1-10. Grande parte dos ensinamentos de São Paulo, nos capítulos 5 e 6 da Carta aos Gálatas, deriva de parte do versículo em Gálatas 5: 6 ele fala sobre “fé operando através do amor”. Na Reforma, houve controvérsia feroz sobre essa parte deste versículo.
Leitura em Romanos, Capítulo 5. A carta de São Paulo aos romanos é a mais longa e sistemática de todas as suas cartas.
Leituras: Mateus 16: 13-20 e Gálatas 1: 11-17. Em São Pedro e São Paulo, a Igreja tem dois de seus pilares mais importantes. Aqui estão os homens possuídos pelo Evangelho que ainda são bastante diferentes entre si em seus contextos, temperamento e educação.
Leitura: 2 Tim. 4: 1-8. Aqui estamos cara a cara com, possivelmente, as últimas palavras que o apóstolo Paulo já escreveu. A segunda carta a Timóteo, bem como a primeira, foi escrita para amadurecer a determinação de um líder jovem, tímido e relutante.
Mateus 10: 16-23. Uma e outra vez, Jesus enfatiza o custo de seguí-lo. Ele sabia que seu chamado era sofrer e morrer em nome do povo, para que o pecado deles não fosse mantido contra eles.
Tomé tem uma má fama: ele é amplamente conhecido como "Tomé, aquele que duvidou" e no Quarto Evangelho, ele é retratado como alguém que faz observações estranhas e faz perguntas difíceis.
Há uma qualidade ofegante no Evangelho para este dia (Lc 1: 39-45). A passagem está cheia de ação: a recém-grávida Maria se apressa em ver sua parente mais velha, Isabel, que também está esperando um filho como resultado da intervenção divina.
A história do servo amado do centurião é encontrada, de diferentes formas, no Evangelho de São Mateus e São Lucas. Mateus é um evangelho profundamente orientado para os judeus, com a descendência de Jesus, o Messias, traçado de Abraão e através de Davi a José e Maria.
Agostinho nasceu no norte da África, pai pagão romano e mãe cristã.
Cirilo tornou-se Bispo de Jerusalém em 350 e é conhecido por seu discipulado sistemático, que ele costumava instruir novos convertidos ao cristianismo nos fundamentos da fé como parte de sua preparação para o batismo na Páscoa e por mais instruções sobre formação espiritual na semana seguinte.
Abrimos esta série com três intrusos: medo, sofrimento e morte invadindo nossa "casa". Um deles, é claro, a morte, é inevitável e vai "nos pegar" mais cedo ou mais tarde. A morte é o último inimigo e é um inimigo terrível. Mas amigos, temos esperança, pois temos alguém que venceu a morte!
Finalmente, para o "baú de remédios" então - o que a Bíblia tem a dizer sobre o sofrimento? Se existe um Deus que ama, por que ele permite tal sofrimento? 1. O sofrimento não fazia parte do plano original de Deus.
Quando eu era garoto, meu pai (que era pastor) nos levou a maioria dos verões contrabandeando a Bíblia por trás da Cortina de Ferro. Quando visitamos essas igrejas perseguidas, fiquei impressionado com a vibração de sua fé, apesar (ou talvez por causa?) de seu sofrimento.
Como muitos de nós se sentem hoje? Com medo da morte? Deprimido, até desesperado? Se somos cristãos, talvez tenhamos dúvidas? O que Deus está fazendo quando o mundo é atingido por uma doença terrível? Por que ele não diz alguma coisa?
A ordem dos Salmos não é aleatória. Alguém com um olho inteligente os organizou cuidadosamente. Devemos passar pelo sofrimento do Salmo 22 para chegar à paz e ao descanso do Salmo 23. Não nosso sofrimento, mas o dele - Jesus.
Estamos pisando aqui em solo muito sagrado e devemos pisar com reverência.
Nunca devemos tratar o sofrimento como uma questão filosófica abstrata.
Onde vamos buscar ajuda em meio ao medo, sofrimento e a morte? No Senhor, obviamente. E como ele é? Isso é importante, pois quanto melhor conhecemos alguém, maior a probabilidade de confiar nesta pessoa, assumindo que ela seja de bom caráter.
Os escritos daquele homem piedoso, o primeiro bispo de Liverpool, JC Ryle, foram uma grande fonte de ajuda para mim no sofrimento. Aqui compartilho suas reflexões sobre Lázaro em itálico e meus pensamentos abaixo.
Qual é o nosso maior problema como cristãos? Sugiro que seja assim: que não conhecemos a Deus o suficiente, não confiamos nele o suficiente, não o amamos o suficiente e que não oramos a ele o suficiente.
Estou escrevendo este devocional olhando do alto para as ruas históricas de Londres que agora estão assustadoramente desertas. Infelizmente, esta não é minha casa, mas estou um famoso hospital de câncer de Londres, o Royal Marsden.
Este Salmo foi escrito quando Davi estava desesperado. Isso me ajudou quando eu estava desesperado também.
Em outubro passado, fiquei impressionado com a notícia de que dois grandes amigos meus, Chris e Susanna Naylor, foram mortos em um terrível acidente de carro, levando-os imediatamente a Deus, mas deixando para trás três filhos e vários amigos em luto.
Com o que podemos comparar o medo e o sofrimento da doença? Com uma montanha-russa: certamanete não é uma imagem que encontramos na Bíblia! Como uma montanha-russa, você está preso e não pode sair.
Nesta vida, muitas vezes não sabemos por que uma doença acontece, mas sabemos que: Deus é soberano sobre todas as coisas e está operando em todas as coisas juntamente para os seus propósitos.
Eclesiastes (7:13) diz: "Considere o que Deus fez: quem pode endireitar o que ele fez torto?" Thomas Boston (1676-1732) escreveu um livro maravilhoso sobre "O bandido no lote", que achei incrivelmente útil.
O livro de Jó mostra como não ajudar outras pessoas que estão sofrendo. Os consoladores de Jó erram em muitas coisas. Eles tentam assumir o controle. Mas, se a tempestade está furiosa, apenas Deus pode acalmá-la.
Desde que fui diagnosticado com câncer, nunca fiquei com raiva de Deus, mas sempre me perguntei "Por que eu?" Acho que todos nós às vezes sentimos isso experimentando sofrimento e medo. A história de José no Antigo Testamento tem sido muito útil para mim.
A Bíblia nos diz que a morte e seus dois companheiros, medo e sofrimento, são intrusos. Vivemos em uma casa bonita e uma noite ouvimos o barulho de cacos de vidro e percebemos que alguém entrou e não podemos remover o intruso e, mais cedo ou mais tarde, ele nos matará.
Talvez a parte mais difícil da vida cristã seja lidar com esse trio de visitantes ímpios e indesejados: medo, sofrimento e morte. A morte, a Bíblia nos diz, é o último inimigo e todos devemos enfrentá-la.
Irineu, nascido por volta do ano de 130 em uma família cristã, era discípulo do Bispo Policarpo em Esmirna, que havia sido discípulo do apóstolo João.
Cirilo de Alexandria nasceu na pequena cidade de Didusja, Egito, em 376. Aos 38 anos, tornou-se patriarca de Alexandria, uma cidade cosmopolita turbulenta com mais de meio milhão de habitantes, composta igualmente por pagãos, judeus e cristãos.
Cirilo de Alexandria nasceu na pequena cidade de Didusja, Egito, em 376. Aos 38 anos, tornou-se patriarca de Alexandria, uma cidade cosmopolita turbulenta com mais de meio milhão de habitantes, composta igualmente por pagãos, judeus e cristãos.
Leão, o Grande, natural da Toscânia, foi eleito bispo de Roma em 440 e talvez seja mais conhecido por ter se encontrado com Átila, o Huno, em 452, e persuadí-lo a voltar atrás na invasão contra a Itália.
Gregório de Nissa nasceu em 335 de uma família cristã aristocrática devota na Capadócia, que sofreu perseguição por sua fé. O avô de Gregório foi martirizado, seus pais tiveram seus bens confiscados e foram exilados por confessarem Cristo.
João Crisóstomo, Arcebispo de Constantinopla de 397-407, foi um dos maiores pregadores da Igreja primitiva, cujas homilias foram escritas por estenógrafos e amplamente divulgadas. Muitas centenas de seus sermões exegéticos dos principais livros do Antigo e do Novo Testamentos ainda sobrevivem.
Agostinho nasceu no norte da África, filho de pai pagão romano e mãe cristã.
Somente à luz do céu, onde o Senhor Jesus ressuscitado está sentado à direita de Deus, começamos verdadeiramente a entender a verdadeira condição humana. Nas palavras imortais de Thomas Cranmer, temos orientações sobre como agir e como não agir.
A promessa da Páscoa é que o poder sobrenatural que ressuscitou Cristo dentre os mortos está operando nos que estão unidos a Ele pela fé, para torná-los mais parecidos com Ele. Deus busca o nosso melhor antes mesmo de nós.
A crença transforma o comportamento. Essa é a mensagem das duas leituras das Escrituras de Thomas Cranmer para o domingo de Páscoa (João 20: 1-10 e Col. 3: 1-7).
Para nossa próxima série de devocionais durante a semana, veremos as seleções de leituras feitas pelo Arcebispo Thomas Cranmer a respeito da Sagrada Comunhão aos domingos, na época da Páscoa.