Devocionales

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GAFCON es un movimiento profético, que devuelva la Biblia al corazón de la Comunión Anglicana, pero, por sobre todo, es un movimiento espiritual y me es muy grato presentarles un devocional para los días laborales: "Levantan sus corazones." Estas devocionales enriquecerán nuestra vida en común y le insto a compartirlas ámpliamente.

Arzobispo Ben Kwashi
Secretario General de Gafcon

Por recomendación de un buen amigo, recurrí al comentario masivo de Robert Leighton (1611-1684) sobre Primera Pedro. ¡Todavía estoy trabajando en su oración de apertura!
Lectura: Lucas 4: 16-29. Esta lectura es el famoso "Manifiesto de Nazaret" o el Sermón Inaugural de Jesús entregado en la Sinagoga de Nazaret. Se llama su manifiesto porque, basándose en la profecía de Isaías 61, expone el programa para su ministerio público que ya había comenzado.
Al escribir desde Irlanda, me parece que la mayoría de los irlandeses debería poder sentir una afinidad inmediata con los destinatarios originales de la primera carta de Peter.
Cuando Pedro comienza su carta, presenta la forma en que esta verdadera gracia de Dios cambia todo para el cristiano. Su estado. Ya no son ciudadanos de este mundo.
Nuestro Señor ha descrito el propósito de la presencia del Espíritu en nosotros. Escuchemos sus palabras: aún tengo muchas cosas que decirles, pero no pueden soportarlas ahora. Es para su ventaja que me vaya; si voy, te enviaré el Abogado.
La lectura es del Evangelio de San Juan 11: 1-45. Muestra una familia común que vive en un pueblo a las afueras de Jerusalén. Lázaro (o Eliezer «Dios es mi ayuda») solo se menciona aquí y no se sabe mucho más sobre él.
Los títulos otorgados al Espíritu Santo seguramente deben conmover al alma de cualquiera que los escuche y hacer que se dé cuenta de que hablan de nada menos que del Ser supremo.
La lectura es del Evangelio de San Mateo 13: 44-52. Estas parábolas son las últimas en una serie de parábolas sobre el Reino de Dios que incluyen la parábola del sembrador y la parábola del trigo y las malas hierbas. Como en otros lugares, los discípulos son la audiencia prevista.
Lectura: Mt 4: 18-22. Hay varios Santiagos (o Jacobos) en el Nuevo Testamento: hay un Santiago, el «hermano» del Señor que no figura en los Evangelios, excepto que su nombre está registrado en las referencias despectivas a la familia de Jesús por su gente del pueblo (Mc 6: 3 y paralelos).
Lectura: Ester 4: 13-17. La Biblia está llena de mujeres que fueron instrumentos de Dios para su época: piense en las matriarcas Sara, Rebeca y Raquel o en Míriam, la hermana de Moisés, o en Debora que juzgó a Israel o Jael que las liberó de un agresor o Hulda, la profetisa, quien trae una palabr
Lectura: Juan 20: 11-18. Con tanta especulación sobre la figura de María Magdalena, especialmente desde El Código Da Vinci de Dan Brown, la realidad resulta ser bastante sobria, aunque muy significativa. Las Escrituras refieren a ella como una de esas mujeres compañeras de Jesús que
Lectura: Mateo 25: 31-46. La lectura de hoy sigue las parábolas sobre la demora en la venida del Rey y del Reino, y también lo repentino de su venida. La palabra inicial que a menudo se traduce «cuando» podría traducirse igualmente «cuando sea que».
Lectura: Mt. 25:1-13. Esta parábola del Reino, como las que la preceden y la siguen, se trata de lo repentino de la llegada del Reino en toda su plenitud.
Lectura: Rom 16:1-2. Hay un debate sobre a quién se dirige el capítulo 16 de Romanos.
Lectura: 1 Tim. 3: 1-7. La lectura enumera las bien conocidas (aunque no siempre tomadas en cuenta) calificaciones para un obispo. El sustantivo está en singular, mientras que los presbíteros (5:17) y los diáconos (3: 8) están en plural.
Lectura: Mt.
Lectura: Malaquías 2:4-7. El libro del profeta Malaquías trata sobre nuestra relación de pacto con Dios. Él no rompe su pacto, pero nosotros podemos hacerlo.
1 Timoteo 3:15-16 se encuentra en el punto medio de esta carta paulina: como de costumbre, San Pablo enseña sobre las creencias cristianas, la adoración y el ministerio y luego pasa a la instrucción práctica para la iglesia local.  
Lectura Gá. 6:1-10. Gran parte de la enseñanza de San Pablo en los capítulos 5 y 6 de la Carta a los Gálatas surge de medio verso: en Gal. 5: 6 habla sobre "la fe que actúa mediante el amor". En la Reforma, hubo una feroz controversia sobre este medio verso.
Lectura en Romanos, Capítulo 5. La carta de San Pablo a los romanos es la más larga y sistemática de todas sus cartas.
Lecturas: Mt. 16: 13-20 y Gá. 1:11-17. En los santos Pedro y Pablo, la Iglesia tiene dos de sus pilares más destacados. Aquí hay hombres poseídos por el Evangelio que son bastante diferentes entre sí en cuanto a antecedentes, temperamento y educación.
La lectura es de 2 Timoteo 4: 1-8. Aquí estamos cara a cara con posiblemente las últimas palabras que escribió el apóstol Pablo. La segunda carta a Timoteo, al igual que la primera, fue escrita para afianzar la resolución de un líder joven, tímido y reacio.
Mateo 10: 16-23. Una y otra vez, Jesús subraya el costo de seguirlo. Sabía que su propio llamado era sufrir y morir en nombre de la gente para que su pecado no fuera retenido contra ellos.
Tomás recibe mala prensa: es ampliamente conocido como "Tomás el incrédulo" y en el Cuarto Evangelio es retratado como alguien que hace comentarios incómodos y hace preguntas difíciles.
Hay una cualidad sin aliento sobre el Evangelio para este día (Lucas 1:39-45). El pasaje está lleno de acción: la recién embarazada María se apresura a ver a su pariente mayor, Elizabeth, que también está embarazada como resultado de la intervención divina.
La historia del amado siervo del centurión se encuentra, en diferentes formas, tanto en el Evangelio de San Mateo como en el de San Lucas. Mateo es un Evangelio profundamente judío con el descenso de Jesús el Mesías rastreado desde Abraham y a través de David hasta José y María.
Agustín nació en el norte de África de un padre pagano romano y una madre cristiana bereber.
Cirilo se convirtió en obispo de Jerusalén en 350 y es conocido por su catequesis sistemática que utilizó para instruir en lo esencial de la fe a los nuevos conversos al cristianismo como parte de su preparación para el bautismo en Pascua y para recibir más instrucciones sobre la formación espiri
Abrimos esta serie con tres intrusos: miedo, sufrimiento y muerte entrando en nuestra "casa". Uno de ellos, por supuesto, la muerte, es ineludible y nos "atrapará" tarde o temprano. La muerte es el último enemigo y es un enemigo terrible.
Finalmente, al "botiquín" entonces, ¿qué dice la Biblia sobre el sufrimiento? Si hay un Dios que ama, ¿por qué permite tanto sufrimiento? 1. El sufrimiento no era parte del plan original de Dios.
Cuando era niño, mi padre (que era pastor) nos llevaba la mayoría de los veranos a contrabandear Biblias detrás de la cortina de hierro. Cuando visitamos estas iglesias perseguidas, me sorprendió lo vibrante que era su fe a pesar de (¿o quizás por?) de su sufrimiento.
¿Cómo nos sentimos muchos de nosotros hoy? ¿Con miedo a la muerte? ¿Deprimido, incluso desesperado? Si somos cristianos, ¿quizás tengamos dudas? ¿Qué está haciendo Dios cuando el mundo está afectado por una terrible enfermedad? ¿Por qué no dice algo?
El orden de los Salmos no es aleatorio. Alguien con un ojo inteligente los ha arreglado cuidadosamente. Debemos pasar por el sufrimiento del Salmo 22 para llegar a la paz y al descanso del Salmo 23. No nuestro sufrimiento, sino el suyo – el de Jesús.
Estamos pisando aquí en terreno muy sagrado y debemos hacerlo con reverencia.
Nunca debemos tratar el sufrimiento como una cuestión filosófica abstracta.
¿A dónde vamos por ayuda cuando experimentamos miedo, sufrimiento y muerte? El Señor obviamente, ¿y cómo es él? Esto es importante ya que cuanto mejor conocemos a alguien, es más probable que confiemos en ellos, ya que conocemos su carácter.
Los escritos de ese hombre piadoso, el primer obispo de Liverpool, J.C. Ryle, han sido una gran fuente de ayuda para mi sufrimiento. Aquí comparto sus reflexiones sobre Lázaro en cursiva y mis pensamientos a continuación.
¿Cuál es nuestro mayor problema como cristianos? Sugiero que es esto: que no conocemos a Dios lo suficiente, no confiamos lo suficiente en él, no lo amamos lo suficiente y no oramos lo suficiente. Pero este no es un problema nuevo y, de manera extraña, deberíamos encontrarlo alentador.
Estoy escribiendo este devocional mirando desde lo alto a las calles históricas de Londres, que ahora están misteriosamente desiertas. Lamentablemente, este no es mi hogar, sino un famoso hospital oncológico de Londres, el Royal Marsden.
Este salmo fue escrito cuando David estaba desesperado. Me ayudó cuando yo estaba desesperado.
El pasado octubre me sorprendió la noticia de que dos grandes amigos míos, Chris y Susanna Naylor, murieron en un terrible accidente automovilístico, llevándolos de inmediato a Dios, pero dejando atrás a tres niños y muchos amigos afligidos.
¿Con qué podemos comparar la enfermedad, el miedo y el sufrimiento? A una montaña rusa: ¡no es una imagen que encontremos en la Biblia, por supuesto! Como en una montaña rusa, estás atado y no puedes salir.
En esta vida a menudo no sabemos por qué ocurre la enfermedad, pero esto sí sabemos: que Dios es soberano sobre todas las cosas y está trabajando en todas ellas para sus propósitos.
Eclesiastés (7:13) dice «Considera lo que Dios ha hecho: ¿Quién puede enderezar lo que él ha torcido?»  Thomas Boston (1676-1732) escribió un libro maravilloso sobre «Nuestra porción en las pruebas» que encontré increíblemente útil. 
El libro de Job muestra cómo no ayudar a otros que sufren. Los consoladores de Job se equivocan en muchas cosas. Intentan tomar el control. Pero si la tormenta está furiosa, solo Dios puede calmarla.
Desde que tengo cáncer nunca me he sentido enojado con Dios, pero a menudo me he preguntado "¿por qué yo?". Creo que todos a veces sentimos esto al experimentar el sufrimiento y el miedo. La historia de José en el Antiguo Testamento me ha resultado de gran ayuda.
La Biblia nos dice que la muerte y sus dos compañeros, el miedo y el sufrimiento, son intrusos. Vivimos en una hermosa casa y una noche escuchamos el ruido de los vidrios rotos y nos damos cuenta de que alguien ha entrado y no podemos sacar al intruso y tarde o temprano nos matará.
Quizás la parte más difícil de la vida cristiana es tratar con ese trío de visitantes impíos y no deseados: miedo, sufrimiento y muerte. La muerte, nos dice la Biblia, es el último enemigo y al que todos debemos enfrentarnos.
Ireneo, nacido alrededor de 130 a una familia cristiana, fue discípulo del obispo Policarpo en Esmirna, quien también había sido discípulo del apóstol Juan.
Cirilo de Alejandría nació en el pequeño pueblo de Didouseya, Egipto, en 376. A la edad de 38 años se convirtió en el patriarca de Alejandría, una ciudad cosmopolita turbulenta con más de medio millón de habitantes compuesto por igual de paganos, judíos y cristianos.
Cirilo de Alejandría nació en el pequeño pueblo de Didouseya, Egipto, en 376. Con 38 años se convirtió en el patriarca de Alejandría, una ciudad cosmopolita turbulenta con más de medio millón de habitantes compuesto por igual de paganos, judíos y cristianos.
León Magno, oriundo de la Toscana, fue elegido obispo de Roma en 440 y quizás sea mejor conocido por haberse reunido con Atila el Huno en 452 y persuadirlo que abandonara su invasión de Italia.
Gregorio Niseno nació en 335 a una familia capadocia cristiana devota y aristócrata que había sufrido persecución por su fe. El abuelo de Gregorio fue mártir, a sus padres le confiscaron sus bienes y ellos fueron exiliados por confesar a Cristo.
Juan Cristóstomo, arzobispo de Constantinopla, 397 a 407 d. C, era uno de los más grandes predicadores de la iglesia temprana, sus homilías siendo registradas por taquígrafos y ampliamente circuladas.
Agustín nació en el norte de África a un padre romano pagano y una madre beréber.
Para nuestra próxima serie de devocionales para días hábiles, estaremos viendo las colectas, u oraciones especiales para el domingo correspondiente, escrito por el arzobispo Tomás Cranmer para los domingos en la estación de la Resurrección o Pascua, que se usa en el servicio de la Santa Comunión.